The 31st Annual EAIE Conference and Exhibition in Helsinki was the largest conference to date with 6200 higher education professional from 95 countries. Please take a look at the EAIE Helsinki 2019: event highlights” video.

The title of this year`s event is «encompassing all voices» and this was also what the Opening Plenary was about. The key note speaker, Simon Anholt, implored the attendees to work together in rethinking our approach to this «age of the long challenge», as he called it. And, most importantly, to endeavour to translate our shared values into concrete actions (here`s the link to his speech).

The programme included an abundance of activities ideal to foster collaboration, networking and knowledge sharing: camp fire sessions (e.g. about Finnish silence or work-life balance), seminars (e.g. about internationalization at home), poster presentations (e.g. about integration of migrants into universities), and much more. Of course, one of the means to attending the conference was meeting our partner universities – from the Netherlands, from Germany, from Finland, etc. The Swiss booth (see picture), made out of recycled cardboard, was a real eye-catcher.

The speaker of the closing session, Aminata Cairo, an advocate for inclusive education, encouraged us to reflect personally on the conference theme for a future international higher education system that truly ‘encompasses all voices’ (here`s the link to her speech).

Kulinarisch wurde auch einiges geboten. Das Rentierfleisch war allerdings etwas gewöhnungsbedürftig. Beim Lunch an der EAIE als Hack im Kartoffelsalat serviert – um nicht zu sagen versteckt – zauberte der eigenartige Geschmack so manch ahnungsloser Geniesser*in einen süss-säuerlichen Ausdruck ins Gesicht.

Nebst der Konferenz blieb auch etwas Zeit Helsinki zu besichtigen. Die lebendige Stadt am Meer lässt sich gut zu Fuß erkunden. Design, Architektur, Kultur und Shopping boten hervorragende Entdeckungsmöglichkeiten. Uns haben speziell die zahlreichen Secondhandläden und Boutiquen, in denen nachhaltiges finnisches Design angeboten wurde, magisch angezogen. In schöner Erinnerung bleiben auch die ruhigeren Momente, wie in der Sonne sitzen am Hafen oder der Besuch eines klassischen Konzerts im imposanten Dom.

Es berichteten:
Laura Polexe, Leiterin der Fachstelle Hochschulsupport und Lisa Müller, Mitarbeiterin des International Office der ZHAW Soziale Arbeit