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Cincinnati calling – The Queen City

After a few weeks in Cincinnati I can tell you a little bit more about the city. Cincinnati has many nicknames the probably most deserved being “The Queen City”. It is definitely a beautiful city with a long history (for the US of course).

The origins: The city was created in 1788 with the name “Losantiville”. In 1790, Arthur St. Clair, governor of the Northwest Territory, changed the name of the settlement to “Cincinnati” in honor of the Society of the Cincinnati, made up of revolutionary war veterans, of which he was a member. The named “Cincinnati” itself comes from “Cincinnatus” – if like me you were sleeping during your Latin lectures in high school, check: https://en.wikipedia.org/wiki/Lucius_Quinctius_Cincinnatus. The name is actually not the only Latin reference, the city being built on seven hills – if you do not know what I am talking about then you probably missed all your Latin lecture and I can’t help you 🙂
Cincinnati expanded quickly and was the door to the west. Due to it’s location at the border between the north and the south – cross the Ohio river and you are in Kentucky, it also plaid an important role during the American civil war.

The German heritage: In Cincinnati, it is not uncommon after a hot summer day – and believe me it is very hot and humid – to enjoy a good local beer in a Biergarten with a Bretzel (they call it Pretzel) and eventually a Bratwurst. The German heritage is all around the city and not only in the family names of its inhabitants. Walk through the renovated “Over-the-Rhine” neighborhood and enjoy the fantastic architecture (see pics). For a good local beer stop at: http://www.rhinegeist.com/


If you are planning to come to the mid-west or visit Chicago. Make a short stop in Cincinnati. It is definitely worth it!

See you soon!
*) Mathias Bonmarin is a senior lecturer at the ZHAW School of Engineering. Recently, he was honoured to get a prestigious Fulbright scholarship and therefore he’s at the University of Cincinnati in Ohio for one year as a visiting professor.

Cincinnati Calling – Day 0 – Leaving Switzerland

My name is Mathias Bonmarin, I am a senior lecturer at the ZHAW School of Engineering. Recently, I was honoured to get a prestigious Fulbright scholarship and therefore I am moving to the University of Cincinnati in Ohio for one year as a visiting professor. The goal of this blog is to share with you – potential outgoing students and faculties – my experience of the mid-west.

Leaving the SoE on a sunny afternoon. I will for sure miss it during the year to come…

I hope you will enjoy reading this blog and that it will motivate you to seek adventure in this beautiful country! 🙂

One luggage is more important than the others. Guess which one!

The big day has arrived faster than we planned and we are flying today to the U.S. As the only direct flight to Cincinnati is from Paris, which was not very convenient travelling with an infant, we decided to stop by Boston and sleep one night there before taking the first flight in the morning to the Queen City (apparently, this is one of the numerous names used to called Cincinnati).

Very early (jet-lag induced) morning in Boston… A beautiful city too. And I heard that the SoE has some partner universities there too!

This stay in the US required lots of organisation as the whole family is moving! My wife, a Swiss attorney-at-law will study to get a L.L.M degree and our child will go the university daycare. He will be an official baby bearcats! If you do not know yet what a bearcat is, you can check: https://gobearcats.com

We are of course very excited and looking forward to this great adventure. On the other hand leaving our home country, our family, friends and colleagues is difficult and the last days have very emotional for the whole family. We had to give up our flat and moved into a provisory Airbnb in Wallisellen.

There is a nice song from Joe Dassin, called “L’amérique” that summarises this feeling (I guess the only french singer who owned a PhD from an American university):

We are soon landing in Boston. That’s it for this first chapter!

See you soon!

«A wonderful first week in Winterthur»

A group of students from the University of Minnesota is currently staying at the ZHAW School of Engineering. The Global Mechatronics Seminar they attend is a specialized, concise course in mechatronics − complex systems, composed of mechanical components, computers, and sensors. In addition to that, their stay in Winterthur also offers them a chance to get to know Switzerland, its people and geography, as well as some unique ZHAW traditions like the Frackwoche – also known as Tail Coat Week.

Read about their experience on their blog.

Lectures & presentations

With eating a first burrito for breakfast we braced ourselves for the first presentation of the teams to representatives of Bühler. Tom  Chase started today with a lecture about concept selection. After this lecture everyone seemed to be ready to present the Product Design Specifications to our customer Bühler before lunch. All the teams had really put a lot of effort into the presentations. Bob, the extruder technologist of Bühler, was impressed with our concepts. He could see high potential for many of our products we would like to design. If only there would be more time for us to realize all our ideas.
Right after lunch, we listened again to Toms lecture about modelling and estimation. This gave us some good inputs for the afternoon. We could finally start to work out various possible solutions for our given assignments.

Swimming in Lake Calhoun

While it’s raining in Zurich, we are glad to have very nice, warm weather here in Minneapolis. During the day we were working hard on the concept selection for the Bühler project. After the work was done, we had a chance to explore Minneapolis in the evening. A group of us students decided to go to Lake Calhoun in the center of Minneapolis and enjoy the warm weather by cooling down with a swim in the lake. After a nice dinner at a rooftop bar/restaurant in Downtown Minneapols, we went back to the Yudof Hall, our student housing, where we had some beers to conclude the evening.

Visiting the Bühler Company

On our second day we visited the branch of the Swiss Bühler company here in Plymouth, Minnesota, which is our industry partner for the project design seminar.The visit to see one of the twin-screw extruders for food production, like pasta, snacks, biscuits etc. at the site was very helpful to understand the structure and functions for the product design. After the visit the coach brought us back to the University of Minnesota, where we had the first lectures in Product Development by Prof. Tom Chase. After the lectures a whole group of us went to Chipotle, a Mexican restaurant, which Adam Pagel, the coordinator here in Minnesota, had suggested to us for dinner. On the way to Chipotle, we passed our ZHAW coordinators Dejan and Armin eating in another restaurant, which resulted in a fun group photo. We are enjoying the campus and the atmosphere very much, here at the University of Minnesota.

D&A at the restaurant

Group photo with Dejan and Armin

ZHAW Summer Seminar at the University of Minnesota

I’m pleased to open our blog about the ZHAW Summer Seminar 2016 at the University of Minnesota. On our first day here we were introduced both to the campus life and to our project task, the Bühler Challenge. For Swiss students life on a typical American campus is so new and different to what we know from studying back home and we are really excited to experience the “Campus Feeling”. We are surprised about the huge size of the campus as well as we are about the many possibilities for recreational activities.


Medical Devices Research Center

Even though during summer time many students are on vacation and the campus is not very crowded, there is still much going on here. Many restaurants are open and we could choose from a big variety to eat lunch and get energized for the visit of the Medical Devices Research Center in the afternoon. Fascinating about the Medical Devices Center is that there are several possibilities for students and researchers to build prototypes on 3D printers, laser cutters or using an electronics assembly workspace. After a team workshop on our project task, we were invited to a very warm and lovely welcoming dinner to the TCF Bank Stadium. The first day ended with a tour to «Dinkytown». This is the place near the campus where students meet in the evening to have a beer or eat in a fancy restaurant.

Summer Internship in Berkeley


Jonas Heitz, who is currently doing his Bachelor’s thesis on query processing of NoSQL databases with Kurt Stockinger and Richard Bödi, was accepted for an internship at Lawrence Berkeley National Laboratory. This lab is located right across San Francisco and is home to 13 Nobel laureates. Jonas will be able to work with world-class researchers of the Scientific Data Management Research Group to tackle Big Data problems.

Den Weg in die USA geebnet

Die ZHAW School of Engineering unterschreibt ihr erstes Double Degree-Abkommen. Künftig können Masterstudentinnen und -studenten ihr Studium in Winterthur beginnen und im amerikanischen Bundesstaat Washington abschliessen – und erhalten ein Abschlusszertifikat aus beiden Ländern.

Das Double Degree-Studium kombiniert bestehende Studienprogramme an der ZHAW School of Engineering und an der Washington State University (WSU). Zum Studium zugelassen sind sowohl Schweizer wie auch amerikanische Studierende. Die ersten beiden Semester verbringen sämtliche Studierende in der Schweiz. Dabei belegen sie ein Fachgebiet des Master of Science in Engineering: Business Engineering, Energy & Environment, Industrial Technologies oder Information & Communication Technologies. Das dritte und vierte Semester verbringen die Studierenden in den USA, belegen dort eines von drei korrespondierenden Fachrichtungen und schreiben ihre Masterarbeit.

«Mit dem Double Degree haben unsere Studierenden vollen Zugang zum amerikanischen Hochschulsystem inklusive der Möglichkeit eines Doktorats in den USA»
Martina Hirayama, Direktorin

Schweizer und Amerikanischer Abschluss
Die Studierenden erhalten neben dem Fachhochschulabschluss in der Schweiz auch den Universitätsabschluss der WSU. «Damit haben sie vollen Zugang zum amerikanischen Hochschulsystem inklusive der Möglichkeit eines Doktorats in den USA», erklärt Prof. Dr. Martina Hirayama, Direktorin der ZHAW School of Engineering. «Des Weiteren arbeiten unsere Absolventinnen und Absolventen später grösstenteils in exportorientierten Firmen, wofür Auslandserfahrung – insbesondere im englischsprachigen Raum – sehr wichtig ist.» Mit dem nun unterzeichneten Double-Degree-Abkommen regeln die beiden Partnerinstitutionen ihre Zusammenarbeit.

Beginn im Sommer 2016
Die erste Durchführung ist auf Herbstsemester 2016 geplant. «Dann werden die ersten Studierenden aus den USA zu uns an die ZHAW School of Engineering kommen und zusammen mit unseren Studierenden die Vorlesungen, Übungen und Praktika im Master of Science in Engineering belegen», so Martina Hirayama. «Im Herbstsemester 2017 reisen dann unsere Studierenden in die USA und schliessen dort mit der Masterthesis und weiteren Modulen innerhalb von zwei Semestern ihr Studium ab.»

An extendet article in English has been published on the WSU website.

„Für mich ist es heute ein Muss, sich in einem interkulturellen Kontext bewegen zu können“

Elektrotechnik-Student Andreas Eberhart hat im Rahmen des Internationalen Profils ein Austauschsemester an der Grand Valley State University in Michigan verbracht. Er blickt zurück auf spannende Begegnungen – und anspruchsvollen Unterricht.

Hatten Sie Angst, Ihren Kommilitonen nach Ihrem Austauschsemester hinterherzuhinken?

Nein, eigentlich nicht. Ich habe die Lehrpläne der School of Engineering und meiner Gastuniversität verglichen und wusste so, dass ich den Anschluss wohl problemlos schaffen würde.

Dann haben Sie in den USA also kein gemütliches „Feriensemester“ verbracht.

Keineswegs. Die fachlichen Anforderungen an die Studierenden waren mindestens so hoch wie diejenigen an der School of Engineering. Die Studiensysteme unterscheiden sich aber recht deutlich: Hier sind die Abschlussprüfungen sehr hoch gewichtet. Dort sind die wöchentlichen Aufgaben, die Kurztests und praktische Aufgaben wichtiger. Darum war auch der zeitliche Aufwand während des Austauschsemesters sehr hoch.

Wie haben Sie davon profitiert?

In akademischer Hinsicht sind mir ein paar „Knöpfe“ aufgegangen: Ich habe verschiedene Problemstellungen, die ich aus der Theorie kannte, dank der vielen praktischen Aufgaben aus einer neuen Perspektive betrachten und so auch verstehen gelernt. Auch persönlich empfinde ich das Austauschsemester als tolle Erfahrung: Ich habe während des Aufenthalts in den USA viele Kontakte geknüpft, die ich hoffentlich weiter pflegen kann.

“Warum entscheiden sich nicht alle Studierenden für das Internationale Profil?”

Warum haben Sie sich für das Internationale Profil entschieden?
Die Frage müsste eigentlich lauten: Warum entscheiden sich nicht alle Studierenden für das Internationale Profil? Die internationale Vernetzung und die englische Sprache sind mittlerweile so wichtig für Ingenieursberufe, dass es für mich ein Muss ist, sich in einem interkulturellen Kontext bewegen zu können.

Hatten Sie bei der Wahl des Internationalen Profils ein konkretes Berufsziel vor Augen?

Kein konkretes Berufsziel, nein. Aber ich wünsche mir einen Beruf, bei dem ich mit anderen Kulturen in Kontakt komme. Für die spätere Jobsuche ist es sicher hilfreich, dass ich mit dem Internationalen Profil und dem Austauschsemester meine Offenheit diesbezüglich schon unter Beweis gestellt habe.

Wie haben Sie Ihre Partnerhochschule ausgewählt?

Die School of Engineering hat verschiedene Partnerschulen auf der ganzen Welt. Ich wollte an einer Universität im englischsprachigen Raum studieren. Da lag Michigan auf der Hand.

Wie haben Sie sich auf den Austausch vorbereitet?

Es gab administrative Aufgaben wie die Beschaffung eines Visums zu erledigen. Ich musste mir eine Unterkunft suchen. Dann hatte die Gastuniversität spezifische Anforderungen an das Englischniveau ihrer Gaststudenten, die ich allerdings bereits erfüllte. Auf Land und Leute habe ich mich hingegen kaum vorbereitet. Einzig auf Google Maps habe ich nachgeschaut, wo die Universität liegt.

“Mir ist sofort aufgefallen, wie entgegenkommend und einladend Amerikanerinnen und Amerikaner sind.”

Wie waren Ihre ersten Eindrücke von Ihrem zeitweiligen Zuhause?

Mir ist sofort aufgefallen, wie entgegenkommend und einladend Amerikanerinnen und Amerikaner sind. Unser Flug wurde gestrichen und wir landeten stattdessen in einer kleinen Stadt eine Stunde südlich der Universität. Dort lernten wir sofort Leute kennen, die sich bereiterklärten, uns zu unserem eigentlichen Ziel zu chauffieren. Diese Offenheit erlebt man in der Schweiz eher selten. Das bedeutet aber auch, dass Gespräche sehr schnell persönlich werden und auch private Themen rasch zur Sprache kommen. Das war für anfangs eher ungewohnt.

Wem empfehlen Sie die Teilnahme am Internationalen Profil?

Eigentlich allen. Klar sollte man grundsätzlich offen für andere Kulturen und ein bisschen anpassungsfähig sein. Aber es muss sicher niemand Angst davor haben, während seines Austauschsemesters zu vereinsamen. Die Kontakte entstehen nicht nur zu den Einheimischen im Gastland; auch unter den Austauschstudierenden selber ist der Zusammenhalt gross.

Welche persönlichen Erfahrungen haben Sie diesbezüglich mit nach Hause genommen?

Ich habe nicht nur die Uni, sondern auch Städte wie Detroit, Chicago oder New York besucht. Einheimische luden mich zu einer Bootstour auf dem Lake Michigan ein. Ich verbrachte sogar Thanksgiving bei der Familie eines Mitstudenten – das sind Erfahrungen, die ich nicht missen möchte.

In drei Worten: Ein Austauschsemester ist…?

…eigentlich nicht in drei Begriffe zu fassen. Wenn ich es trotzdem versuchen müsste, dann vielleicht ‚neu‘, ‚horizonterweiternd‘ und ‚persönlichkeitsbildend‘.

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